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英語を流暢にしゃべるには!? 僕からのお薦めの1冊。

以前にも書いたが、僕は若い頃、ロンドンに住んでいたことがあるので、一応英語は話せる。
だが、幼少期に身につけたものではないからか、油断をするとすぐに話せなくってしまう。
テレビで映画やドラマを見る時は、できるだけアメリカの作品を見るようにしていて、それは僕が日本のものよりそちらのほうが好きだからという理由がもちろん大きいのだが(これだけ予算が違えば、ちょっと太刀打ちできない)、ある程度英語に触れておきたいから、という側面もある。
リスニングに関しては、これでなんとかなっている。

問題はスピーキング。
ロンドンから帰国後は、外国人の友人も少なからずいたし、海外旅行に出かける機会も多かったから、それほど意識しなくてもある程度は維持できていたのだが、医師として開業し、子供ができ、海外に行く機会を失ったまま過ごしてところ、ある日、自分が英語をさっぱり話せなくなっていることに気づいた。

さて、どうしよう?

忙しい合間を縫って、週に1度、英語学校に通うようにしたのに加え、何か良い教材はないかと調べ、いくつかを購入した。
ほとんどのものはまったく役に立たなかったが、ひとつだけ、すばらしい教材に巡り合った。
それが、これ。
どんどん話すための瞬間英作文トレーニング、だ。





中学校レベルの英文法を、これでもかとばかりに繰り返し、マスターしていく形式になっている。
CDがついているので、僕の場合は車で、これを繰り返し聞きながら練習をした。
実は肝心の本の方は、ろくに開いたこともない。
ある程度英語が話せる、あるいは、学生時代英語がそこそこできたという人は、CDだけで十分、つまり、机に向かってテキストを開かなくても、通勤やジョギングついでに勉強ができてしまうのだ。

おすすめは、CDを通しで流すのではなく、セクションごと(各文法ごと)にしっかりと習得してから、次に行くようにすること。
完全に使いこなせるところまでいかなければ、実践ではうまく出てくるはずがない。
そういうふうにして、一歩一歩、しっかり固めながら進めば、CDが終わるころには、中学レベルの構文なら、反射的に使いこなせるようになっているはずだ。
実際の会話で、高校レベルの文法が必要となることは、99%、ない。
中学レベルの文法を徹底的に鍛えれば、これで土台は完成ということになる。

残念ながら、これで英語がペラペラになるわけではない。
ただ、このレベルの英文法を使いこなすことができなければ、英語を流暢に話せるわけがないのだ。
たまに、中学レベルの構文を理解することもないまま、話せる「気」になっている人がいるが、けっして見栄えのいいものではない。
単語を羅列して、なんとか意思疎通ができているだけだ。
だから、政治や経済など、話題がちょっとでも複雑になるとお手上げになるし、そこから英語力が伸びることもない。
この本の課題をマスターすることは、英語を流暢に話すための、「必要最低条件」なのだ。


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では、ここからさらにステップアップして、「ペラペラ」になるためには、どうしたらいいのか?
後は、手持ちのボキャブラリーや言い回しを、少しずつ増やしていくしかない。
例えば、日本経済について話したいのなら、輸出入、為替、金利、金融緩和、それに日銀くらいは英語で言えないと、会話として成立しようがないはずだ。
面倒くさく聞こえるかもしれないが、基本さえできていれば、後は憶えた端からすぐに実践で使えるから、学習は楽しいものになる。
逆に、基本もできていないのに、「ネイティブはこう話す」みたいな教材を買って丸暗記しても、まったく意味がない。

僕自身、アメリカ人の親しい友人がいるのだが、彼と会う前は必ずこのCDをやり直すことにしている。
やるのとやらないのとでは、やはり言葉の出方が違ってくるのだ。
ほとんど暗記してしまうくらい聞きこんだ今となっては、単なる「おまじない」に過ぎないのかもしれないけれど。

英語をペラペラっと話したい人、特にアーリーリタイア後、海外で多くの時間を過ごしたいと考えている人には、間違いなくおすすめの1冊だ。




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2018年1月10日 新潟日報 朝刊
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プロフィール

内山 直

Author:内山 直
医師稼業からセミリタイアし、現在は「なんちゃんて」文筆家。
有り余る時間を武器に、興味のあることに次々と取り組みながら、妻、子供3人とまったり暮らしています。
2017年に「幸せの確率~あなたにもできる!アーリーリタイアのすすめ」、2018年に「4週間で幸せになる方法」をセルバ出版から上梓しました。
どんなにお金があっても、地位が高くても、はたまた美貌の持ち主であっても、幸福度に大差はありません。
このブログでは科学的見地から「幸福学」の啓蒙に努めています。

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