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自著のサブタイトルが、 “Twenty-eight tips to create joyful life.” と英語である理由を説明する。

先日、僕にとっては2冊目の本となる、“4週間で幸せになる方法”が出版された。
この本に関して、読者の方をどうやら惑わせてしまっている部分があるらしい。
それはサブタイトル。
“Twenty-eight tips to create joyful life.”と英語になっているのだ。
これは僕のアイディアで、ただし絶対に出版社側に拒絶されると思っていたから、すんなり通った時は僕のほうが逆に驚いてしまった。
「本当にこんなサブタイトルでいいんですか?」
との言葉が口をつきそうになるのを、かろうじて思いとどまることになった。

そもそも、今回の本に関していえば、サブタイトルは要らないと思っている。
“4週間で幸せになる方法”だけで、この本のすべてが表されているから、補足することもない。したがって、サブタイトルなどなくていいという意見だ。
ただ、なかなかそうは言いにくい。
出版社からしてみれば、売れるための「取っ掛かり」はひとつでも多く欲しい。
だから、サブタイトルに加え、帯までつけるのが普通だ。
小説以外の本でサブタイトルがない本など、ある程度高名な著者がそう主張するのでなければ、普通はありえない。
今の僕の立場で、「サブタイトルはなしで行きましょう」とは、とても提案できない。
(今思えば、言うだけ言ってみてもよかったかも、という気もしないでもないが、とにかくその時はできなかった。担当の方、ちょっと怖いのです・・・)。

最初に僕が考えたサブタイトルは、「人生を輝かせる28のコツ」というものだ。
合わせると “4週間で幸せになる方法―人生を輝かせる28のコツ“ となる。
その時は悪くないと思ったのだが、日数が経つにつれ、やはりサブタイトルは蛇足だと感じるようになった。
さっぱり内容の補足になっていないし、キャッチーでもないし、さらに言えば、本タイトルと内容が被っていて、邪魔にすらみえる。

(さあて、困った・・・)

その時、これをそのまま英語にしたらどうだろう、とふと思った。
英語が苦手な人はスルーするだろうから、サブタイトルがない状態に近づく。
英語が得意な人は、「本タイトルとほぼ同じ意味じゃん」と気づくだろうが、それでも邪魔には感じないのではないか?
多くの翻訳書において、原題である英語が併記されているのが普通だから、そのような装丁には慣れているはずだ。
僕の好きなサザンオールスターズで言えば、『愛の言霊~Spiritual Message~』。
皆、この曲について話すときは、~Spiritual Message~を省くことが多いが、これが邪魔で不快という意見は聞いたことがない。
つまり、「少なくとも害にはなっていない」ということになる。

とはいえ、奇妙なチャレンジであることは否定しない。
そんな意見を出す僕も僕だし、それにOKを出す出版社も出版社だという気もする。
でも、初めてこの本の装丁を見た時は、正直に言って、「悪くないじゃん!」と思った。

ダラダラと長くなったが、要はこのサブタイトル、僕としては結構気に入っているのである、というお話でした。



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昨日の夕食が妙に豪華だったので、パシャリ。

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プロフィール

内山 直

Author:内山 直
医師稼業からセミリタイアし、現在は「なんちゃんて」文筆家。
有り余る時間を武器に、興味のあることに次々と取り組みながら、妻、子供3人とまったり暮らしています。
2017年に「幸せの確率~あなたにもできる!アーリーリタイアのすすめ」、2018年に「4週間で幸せになる方法」をセルバ出版から上梓しました。
どんなにお金があっても、地位が高くても、はたまた美貌の持ち主であっても、幸福度に大差はありません。
このブログでは科学的見地から「幸福学」の啓蒙に努めています。

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