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水に顔をつけられない子を、半年で個人メドレーで泳げるようにするなんて、無茶ですよ!~M先生とのこと1

Mさんという方がいる。
御年84歳。
小学校2年生から中学校2年生までの息子たち3人がお世話になっている、「海洋クラブ」の主宰者だ。

始めてお会いしたのは4年前。
子供たちに水泳を教えようとしたのだが、なかなかうまくいかず、困り果てたのが発端だった。
うちの子供たちは皆ビビリで、特に当時幼稚園の年長、年少だった下二人は、顔を水につけることさえできなかった。
そんなとき妻が「ママ友」から、どんな子でもあっという間に泳げるようになるクラブがあると聞いてきた。

それが海洋クラブだった。
僕が妻から得た内容は、
・市営プールで夕方に泳ぎを教えてくれる
・日曜日を含め毎日やっているので、都合のつく曜日に行えばいいし、毎日行ってもいい
・夏には海で2週間、連日遠泳教室が開催される。その最終日は5時間遠泳を目標とした遠泳大会。
・費用は年会費として1家族1万円。水泳教室費用が、これは子供1人当たり年1万円。
・指導者に任せっきりではなく、保護者の参加・協力は不可欠

というもの。
最初に聞いたときの印象は、(なんだか胡散臭いな)というものだった。
希望すれば毎日泳ぎを教えてもらえて、教室費が年1万円というのはいくらなんでも安すぎる。
なにか政治的、あるいは宗教的な背景でもあるのではと訝しんだ。
子供たちを加入させるのだから、親としては当然慎重になる。


P8260248.jpg


とりあえず体験参加ということで、子供たちをつれてプールへ行った。
そこで僕は初めて指導者のM先生に会う。
当時御年80歳。もちろん海水パンツ一枚の姿で、プールサイドから子供たちに激を飛ばしていた。
なんともお元気なご様子。
レッスンの合間に、プールサイドでM先生と話してみて、すぐにすべての疑惑が氷解した。
簡単にまとめると、こんな話だった。

・小学校教諭をしていたころ、児童が海で水死する事故があり、胸を痛めた
・そこで「溺れないための水泳教育」の必要を感じ、新潟海洋クラブを立ち上げる
・指導陣は自分も含め全員ボランティアだが、拠点となる海の家の維持費が必要なので、最低限の費用を徴収している
・早く泳ぐことではなく、長く泳ぐための泳法を日々プールで教え、夏の遠泳大会で4時間泳ぎきることが目標

なぜ5時間なのか?
実はちゃんと理由があって、海で遠瀬に流されたとき、救出されるまでにかかる時間はほとんどの場合5時間以内なのだそうだ。
5時間海で浮かび続けることさえできれば、まず生還できるということになる。

素晴らしい考えだと感銘をうけ、ぜひ子供たちをお願いしたいと申し出た。
「ただし、うちの子たちは怖がりなので、指導には手を焼くかもしれません。よろしくお願いします」
と頭を下げると、
「ほお、怖がりねえ」
と笑って、プールの中にいるうちの子供たちに近づいていく。
予想した通り、M先生が脅してもすかしても、意地でも顔を水につけようとしない子供たち。
M先生はやれやれといった顔で、僕がいるプールサイドに引き上げてきた。

「ははは、ふたりとも強情だ。
でもねえ、お父さん、信じられないとは思いますが、あの子らは半年後には、100メートル個人メドレーを泳いでますよ」

まさかあ・・・。

自信たっぷりのM先生に、「それはない」と否定するのも失礼に思えたので、「はあ」と曖昧に頷くにとどめたが、内心ではそんなことが起こるはずがないと確信していた。
(先生はうちの子たちを甘くみていますよ。この子たちの臆病具合といったら・・・)。

それから週に1度の指導をうけた結果、半年後には、本当にふたりとも個人メドレーを泳げるようになっていた。
めきめきと上達する子供たちの泳ぎを驚きながらみている僕に、M先生は、「ほらね」と笑う。
それに加え、日本の古典泳法も習ったので、今では両手を後ろで縛られた上でプールに投げ込まれても、スイスイと泳いでいく。
M先生いわく、「これでいつ敵に縛られ、川に流されても大丈夫」とのこと(そもそも、そんな目に会うような人生を選んでほしくはないが・・・)。

というわけで、今や水泳はうちの子供たちにとって得意種目になった。
5時間遠泳に成功したときは、陸に上がった後も、「もう5時間くらいはいけるよ」と誇らしげな顔をしていた。
M先生のおかげで、弱虫どもがいっぱしの少年に成長してくれたというわけだ。

今週はこの人生の大先輩、M先生について書いてみたいと思う。




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プロフィール

内山 直

Author:内山 直
医師稼業からセミリタイアし、現在は「なんちゃんて」文筆家。
有り余る時間を武器に、興味のあることに次々と取り組みながら、妻、子供3人とまったり暮らしています。
2017年に「幸せの確率~あなたにもできる!アーリーリタイアのすすめ」、2018年に「4週間で幸せになる方法」をセルバ出版から上梓しました。
どんなにお金があっても、地位が高くても、はたまた美貌の持ち主であっても、幸福度に大差はありません。
このブログでは科学的見地から「幸福学」の啓蒙に努めています。

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